Hecho en Estados Unidos:Los fabricantes buscan trabajadores cualificados

Para mucha gente, un trabajo en una fábrica evoca plantas de fabricación polvorientas y largas líneas de montaje, con horas de trabajo repetitivo y aburrido. Sin embargo, a pesar de los estereotipos persistentes, en Estados Unidos han tenido lugar muchos cambios en el sector manufacturero, con la apertura de un nuevo mundo a los estudiantes interesados en las matemáticas y la tecnología actual.

“En los últimos 20 años, el sector manufacturero ha cambiado de forma drástica. La mayoría de los puestos para trabajadores poco cualificados y no cualificados fueron eliminados a través de la automatización o trasladados al extranjero en busca de mano de obra más barata”, dice Gardner Carrick, vicepresidente del Instituto de Manufactura, una filial de la Asociación Nacional de Fabricantes. “Los puestos de trabajo que permanecen en Estados Unidos son altamente cualificados y de alta tecnología. Si observamos a las empresas de fabricación de hoy en día, nos daremos cuenta de que la mayoría de los empleados trabajan con computadoras y utilizan equipos complejos”. Carrick y otros en la industria se están preparando para el Día Nacional de la Manufactura, que se celebra el 5 de octubre.

Medio millón de nuevos puestos

Aunque en los últimos años, muchas empresas manufactureras se han trasladado a Asia, Carrick dice que algunos de los negocios están regresando a Estados Unidos, especialmente los procesos de fabricación más avanzados. El autor cita un aumento de los costos laborales en Asia, gastos de envío prohibitivos y la imposibilidad de hacer cambios rápidos en los productos, como las principales razones del regreso a Estados Unidos.

En los últimos años, el sector manufacturero ha sumado medio millón de puestos de trabajo en Estados Unidos. De acuerdo al Instituto de Manufactura, en la actualidad hay 600.000 vacantes. A menudo, estos puestos requieren habilidades específicas y las empresas tienen problemas para encontrar personas que se ajusten a sus necesidades.

Una organización que busca salvar la brecha entre el número de puestos de trabajo en el sector manufacturero y el número de personas cualificadas para asumir esos puestos es el Proyecto Liderar el Camino (en inglés, Project Lead the Way o PLTW), que provee un plan de estudios en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas a 4.700 escuelas de enseñanza primaria y secundaria en Estados Unidos.

“La misión del PLTW es preparar a los estudiantes de Estados Unidos para la economía global. Como cada vez más las empresas estadounidenses buscan contratar a trabajadores estadounidenses, queremos preparar a los estudiantes con los conocimientos adecuados para garantizar que las empresas puedan encontrar el talento que están buscando aquí mismo”, dice Jennifer Cahill, director de comunicaciones. Para los individuos que buscan ganarse un lugar en el sector de la manufactura, Cahill dice que fomentar las habilidades técnicas, la capacidad de resolver problemas, el pensamiento crítico y la habilidad para la creación de equipos, son todos componentes importantes de los cursos para las escuelas secundarias.

Los cursos del PLTW han servido como punto de partida para muchos de los estudiantes, quienes se han formado sobre esos fundamentos a través de una mayor educación, y que ahora tienen puestos en los principales centros de fabricación estadounidenses.

Chad Baver, uno de los participantes en los programas PLTW de la escuela secundaria Fairmont de Ohio, y un reciente graduado del Sinclair Community College y de la Universidad de Dayton, fue contratado en junio como ingeniero de producción y especialista en Six Sigma para Harbison Walker Refactories, una empresa fabricante de cerámicos de alta gama con múltiples aplicaciones industriales. Actualmente recibe capacitación en la oficina de Pittsburgh, Pensilvania, y planea quedarse de forma permanente en Windham, Ohio.

La posibilidad de haber adquirido en la escuela secundaria habilidades relacionadas con la fabricación” me ha permitido tener un mayor éxito”, dice Baver. “Todos los productos del mundo son producidos por algún tipo de maquinaria. En este siglo es crucial comprender los principios básicos del proceso de fabricación y cómo trabajan las máquinas y los mecanismos, porque la tecnología cambia muy rápidamente. El equipamiento se volverá más avanzado, pero los principios siguen siendo los mismos”.

Baver también ha aprendido habilidades blandas en las clases del PLTW que no había aprendido en otros lugares. “Recuerdo el primer día de clase, [mi maestro] [nos] dijo que todos teníamos que realizar una investigación y demostrar entendimiento técnico del tema, antes de que él nos ayudara. Esto, en definitiva, me preparó para mi carrera, porque me enseñó a ser autosuficiente”.

Cómo se hace y Cazadores de Mitos

Estas habilidades generan dividendos en el lugar de trabajo. Daniel Miller, que estudió el plan de estudios del PLTW en la escuela secundaria Cazenovia de Nueva York y que luego se graduó en el Instituto de Tecnología de Georgia como Ingeniero Industrial, considera que hay grandes oportunidades laborales para los estudiantes que están especialmente capacitados. Él trabaja hoy en día como ingeniero industrial para Rock Island Arsenal en Rock Island, Illinois, una planta de fabricación de armamento de propiedad estatal. “Los trabajos relacionados con la ingeniería tienen una gran demanda, y que los estudiantes tengan un gran interés en el campo podría ser una solución. No sólo ingeniería, sino los trabajos de manufactura en general, incluso de soldadores y maquinistas, son muy buscados. Alguien que quiere ser más práctico, puede buscar una formación profesional o una pasantía”, dice Miller.

Dentro del sector de la manufactura, la carrera puede variar mucho, pasando por varias industrias y responsabilidades laborales. El interés en la fabricación de Richard Budnar lo llevó a estudiar ingeniería mecánica y aeronáutica en la Universidad de Clarkson. Budnar, que también se graduó en la escuela secundaria Cazenovia, fue contratado hace dos meses como ingeniero de procesos en 3M en Aberdeen, Dakota del Sur, donde trabaja en la planta de fabricación, asegurándose de que los procesos y la maquinaria funcionen a la par.

El primer contacto de Budnar con la fabricación fue en séptimo grado, cuando se les mostró a los estudiantes de escuelas de primaria algunos proyectos técnicos completados por estudiantes de escuelas de secundaria del PLTW. “He disfrutado mucho las matemáticas y las ciencias, y las presentaciones despertaron mi interés. Decidí tomar una clase – Diseño y Dibujo para Producción. Me gustó tanto [que] decidí tomar todos los cursos del PLTW que ofrecía mi escuela secundaria”.

Aunque una carrera en fabricación es un complemento ideal para algunos, no lo es para todos. Budnar dice bromeando, “El tipo de estudiantes que tendría mayor éxito en este sector sería el que graba los programas de TV How It’s Made (Cómo se hace), Modern Marvels (Maravillas modernas) y Myth Busters (Cazadores de mitos). Hablando en serio, los estudiantes con mayor éxito son los que disfrutan de lo siguiente: enfrentar el desafío de pensar cosas nuevas, solucionar problemas sin respuestas, saber cómo funcionan las cosas y saber cómo se hacen las cosas”.

 

Preguntas

¿Qué tipos de puestos de trabajo en el sector manufacturero están regresando a Estados Unidos procedentes de Asia, y por qué?

¿Por qué podría ser valioso aprender habilidades industriales en la escuela secundaria, aparte de mejorar tus perspectivas laborales?

¿Cómo ha cambiado tu idea sobre los puestos de trabajo en el sector manufacturero después de leer este artículo? ¿Cómo describirías la nueva era de fabricación?

 

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“En este siglo, es crucial comprender los principios básicos del proceso de fabricación y cómo trabajan las máquinas y los mecanismos, porque la tecnología cambia muy rápidamente. El equipamiento se volverá más avanzado, pero los principios siguen siendo los mismos.”
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