¿Iniciativa empresarial en Corea del Norte? Aportar conceptos empresariales a un país comunista

Geoffrey See es el fundador de Choson Exchange, una organización con sede en Singapur que trabaja para mejorar el conocimiento empresarial de jóvenes profesionales de entre 20 y 40 años en Corea del Norte. Este país es considerado un país comunista, lo que significa que un solo partido tiene el poder gubernamental, restringiendo las acciones de los ciudadanos. Muchos de los conceptos empresariales adoptados en los EE.UU. y otras partes del mundo, como la iniciativa empresarial, se ven limitados en Corea del Norte. See se reunió con la editora de Knowledge@Wharton High School, Diana Drake, para hablar sobre la misión de Choson y la influencia potencial de la educación financiera en Corea del Norte.

A continuación, una versión editada de la entrevista.

Knowledge@Wharton High School: Geoffrey, gracias por acompañarnos hoy. ¿Por qué fundaste esta organización? ¿Por qué te enfocaste en la educación financiera como una manera de apoyar a largo plazo el desarrollo económico de Corea del Norte?

Geoffrey See: Cuando era estudiante de Penn en 2007, [elegí] ir a China durante un verano para investigar y hacer una pasantía en ese país. Tuve algo de tiempo libre durante mi pasantía, así que fui a Corea del Norte como turista. Estaba familiarizado con los estereotipos habituales de Corea del Norte como país comunista, pero lo que realmente me sorprendió fue [que] conocí estudiantes universitarios que estaban muy interesados en empresas y economía. Querían tener acceso a libros y temas, querían encontrar maneras de aprender acerca de las empresas, y tenían mucha curiosidad por escuchar hablar del tema, sobre todo de parte de alguien que estaba estudiando negocios en un entorno universitario. Esto me impresionó mucho, porque no había nadie haciendo algo en esta área. Después de eso, trabajé con unos amigos y pasé un año y medio tratando de encontrar una manera de volver a Corea del Norte para concretar estos programas. Lo que hacemos ahora son talleres para jóvenes y adultos con alto potencial en las áreas empresarial, económica y legal.

KWHS: ¿Puedes ofrecernos un panorama del desarrollo económico actual en Corea del Norte? ¿Cuál es su situación?

See: [Muchos] jóvenes allí están muy interesados en probar cosas nuevas. Quieren establecer sus propias empresas. Quieren poner en práctica las cosas que aprendieron y oyeron del resto del mundo. El problema, sin embargo, es que sigue siendo una economía y una sociedad muy restrictivas, por lo que [no pueden aplicar] muchas de las cosas que quieren hacer. Tenemos conversaciones con personas más jóvenes que están tratando de poner en práctica algunas de estas ideas. En el futuro, podemos verlos [establecer] sus propias empresas, [llevando] parte de este cambio fuera de sus organizaciones ya existentes.

KWHS: Cuéntanos acerca de los talleres. ¿Cómo toman forma?

See: En primer lugar, vamos [a Corea del Norte] y hablamos con las diferentes instituciones para tratar de entender qué quieren aprender. Es un proceso muy interesante, porque cuando uno habla con estas personas, se entera de que tienen un acceso muy limitado a la información y están tratando de entender el mundo que los rodea. Por ejemplo, hablamos con una banquera de Corea del Norte, y ella nos cuenta: “Leí este término en el Financial Times y no sé de qué se trata, pero suena muy interesante y lo vi publicado algunas veces en el diario”. Algunos de estos términos son “capital privado” y “fondos cotizados”, temas que son relevantes en el resto del mundo.

Pero en Corea del Norte, lo triste es que [tenemos que] decirles: “Estas no son cosas que se podrán implementar en [este país] en los próximos 20 o 30 años…” Pero es interesante verlos sentir curiosidad por un proceso. Por lo tanto, solemos hablar con ellos sobre estos temas diferentes, nos hacemos una idea de lo que les interesa y lo que realmente pueden tratar de cambiar en los próximos tres a cinco años. Entonces decimos: “Este es un tema en el que queremos trabajar”. Traemos un equipo de líderes de talleres, voluntarios de los sectores empresariales o políticos. Hacen talleres con pequeños grupos para discutir estos temas y tratan de hacer que [los participantes] piensen cómo podrían poner en práctica estos conocimientos en su entorno.

KWHS: ¿Cuán tan fuerte es la educación empresarial en Corea del Norte?

See: No tienen acceso a la mayor parte del conocimiento moderno que se está generando en el área empresarial. Observamos algunas universidades y los libros de sus bibliotecas, y vemos libros de texto financieros de la década de 1970 publicados en la Unión Soviética, lo que nos hace dudar un poco acerca del alcance de su comprensión del campo actual de conocimientos en algunas áreas. Las personas de [aquí] son realmente conscientes del hecho de que el mundo los ve como muy aislados. Cuando hacemos un taller, los participantes tienden a desechar las grandes palabras que podrían haber leído en alguna parte sobre el tema o escuchado de alguien. Muy a menudo, no entienden los conceptos que conllevan. [Por ejemplo], algunos de ellos nos plantearon [el concepto de] responsabilidad social corporativa (RSC) en un [contexto] que no tenía nada que ver con [lo que es la RSC]. Hacían un gran esfuerzo para demostrar que, “Oh, leí un poco, oí un poco acerca de lo que está pasando fuera y estoy en sintonía con las teorías”. Pero muy a menudo, te das cuenta de que hay una escasa comprensión conceptual de algunas de las cosas que plantean.

KWHS: ¿Has visto resultados de la educación que les ha proporcionado?  ¿Están poniendo en práctica algo de lo que han aprendido?

See: En términos de estudio de empresas, todavía se está en una fase muy temprana, pero en términos de parte de la formación que impartimos sobre las leyes de inversión en Corea del Norte, vimos algunos resultados. El año pasado hicimos unos cuantos programas enfocados en esta área, sobre cómo cambiar una ley para que los inversores se sientan más seguros al invertir su dinero en el país. A principios de este año, en enero, [Corea del Norte] actualizó algunas de esas leyes. En algunos de los programas, estamos viendo un cambio a más largo plazo, debido a nuestro enfoque en los adultos jóvenes en el rango de edad entre 20 y 40 años. Habrá, por lo menos, un periodo de 10 ó 15 años antes de que puedan tener una opinión mucho más experimentada sobre cómo se toman las decisiones. Ese es el horizonte que tenemos en cuanto al lugar donde esperamos ver la mayor parte del impacto.

KWHS: ¿Cómo estás siguiendo ese avance?

See: Hacemos todo lo posible para mantener el contacto. Es Corea del Norte, y la forma en que ellos trabajan es utilizando un solo correo electrónico para cada organización, así que no posemos enviar correos individuales de forma privada. A veces nos encontramos con gente con la que hicimos la formación antes, o hablamos con personas que la conocen. O a veces, cuando salen del país para un proyecto, nos envían un correo electrónico y nos cuentan cómo les está [yendo]. Es muy difícil de concebir en esta época, en la que se puede enviar correo electrónico a un amigo, [contactarlo] en Facebook o llamarlo, que puedas [experimentar] tantos desafíos logísticos solo para saber de gente con la que has trabajado en programas de capacitación.

KWHS: ¿Los medios sociales tienen algún impacto en la economía?

See: Corea del Norte no tiene acceso gratuito a Internet. Hay una Intranet local en Corea del Norte a la [que] los norcoreanos pueden acceder, pero es limitada en cuanto al material procedente del exterior. No hemos visto un gran impacto de los medios sociales como Twitter y Facebook en Corea del Norte. Sin embargo, están empezando a introducir teléfonos móviles en el país, [que están] siendo muy populares entre una buena parte de la población que puede permitírselos. Creo que la gente comienza a comunicarse de manera más activa con los demás. Conocimos norcoreanos en el extranjero que utilizan Skype para comunicarse entre sí.

KWHS: Mientras construyes tu organización, digamos, en los próximos cinco años, ¿cuáles crees que serán tus principales objetivos? ¿Cuáles crees que serán tus principales desafíos?

See: Estamos muy contentos orientando a adultos jóvenes de entre 20 y 40 años; [tienen] un alto potencial, son muy curiosos y están muy motivados intelectualmente. Este grupo de personas está [entusiasmado con ideas interesantes]. Quieren ponerlas a prueba y llevarlas a la práctica. Probablemente queramos ampliar el número de personas que involucramos de ese grupo de edad y hacerlos pensar sobre los pasos a seguir. No se trata solo de aprender acerca de empresas o finanzas o política económica, sino también se trata de decir: “Bien, ahora que aprendí esto, ¿cómo puedo comenzar realmente algo y poner en práctica algunos de los conceptos que aprendí?”. Podríamos tratar de apoyarlos, tal vez mediante la creación de una incubadora de empresas. El concepto detrás de esto es que la gente está interesada, pero no siempre sabe cómo establecer un negocio, obtener capital, implementar un sistema de contabilidad adecuado. Intervendríamos y los ayudaríamos a realizar su sueño, poniendo a su disposición este tipo de recursos y parte de la financiación necesarias para crear empresas.

KWHS: ¿Corea del Norte tiene en la actualidad una infraestructura de incubadora?

See: Esta es la parte más emocionante de nuestro trabajo y también la parte más desafiante. En la actualidad, es un concepto muy extraño para ellos. Nunca lo vieron en el pasado y necesitan obtener un permiso para llevarlo a cabo dentro del sistema. Así que empezamos presentándoles el concepto para hacer que se sientan un poco más cómodos con él. Creo que es algo hacia lo que tenemos que trabajar, y supongo que dentro de dos o tres años podríamos estar listos para implementarlo.

KWHS: ¿Los jóvenes con los que hablas en tus seminarios son muy emprendedores? ¿Has notado que tengan un deseo real de comenzar sus propias empresas?

See: Creo que para la mayoría de ellos es emocionante, porque leyeron y tuvieron la oportunidad de ir a otros países. Por ejemplo, visitan un supermercado o una cadena de comidas rápidas en China, y [piensan], “Caray, éste es un concepto muy interesante”. Tiene las connotaciones de la modernidad, por lo que en un restaurante de comidas rápidas ven que no solo se trata de comodidad y de comida barata, sino que además es rápido, limpio y moderno. Muchos de ellos quieren traer esos conceptos, porque [se trata de ideas] muy innovadoras y emocionantes. Hay mucha curiosidad, pero la gente no tuvo la oportunidad de salir y tratar de establecer esa idea en un espacio donde nada de esto existe.

KWHS: Parece que tienen esperanza.

See: Creo que hay mucha esperanza. También hay desafíos. Siempre va a haber un proceso de apertura donde haya más margen de maniobra para hacer las cosas, y luego [otras veces] será más estricto y restrictivo. Cuando tienes entre 20 y 30 años, te [entusiasmas]. Cuando llega a los 30 y 40 años, vemos que la gente tiende a ser un poco más racional y quiere un camino más estable en la vida.

KWHS: Mencionaste a [jóvenes] que visitaron China. China tiene actualmente una gran influencia sobre la economía de Corea del Norte, ¿es correcto?  ¿Esto también tiene un impacto en la educación financiera y empresarial?

See: Creo que China es interesante para ellos porque solía ser un país comunista. La economía solía ser de propiedad estatal, y ahora hay un proceso de privatización, hay un proceso de introducción de elementos de una economía de mercado. Todavía hay [muchos] aspectos manejados por el Estado en la China de hoy. Pero también han introducido conceptos que antes no existían en el país.

Basta con pensar en la industria bancaria. En el pasado, si el banco tenía dinero, se lo daba a instituciones que tenían activos que el Gobierno consideraba fundamentales para la economía nacional. Pero, hoy en día, vemos que cuando los bancos evalúan si una empresa debe recibir un préstamo, consideran: “¿Pueden saldarlo? ¿Qué tasa de interés debemos aplicar según el riesgo que creemos que está asociado a la no devolución del préstamo?”. Esos son conceptos radicalmente diferentes. Los norcoreanos que van a China pueden ver que la economía [de Corea del Norte] hoy está estructurada como lo estaba la economía de China hace 20 años. Pero [la economía de China ha evolucionado]. Mira cómo han cambiado allí los niveles de vida. Mira todas las cosas interesantes que están haciendo allí. Creo que eso tiene un gran impacto en los norcoreanos que han tenido la oportunidad de visitar China.

KWHS: ¿Qué conocimiento has adquirido sobre la educación empresarial de jóvenes de Corea del Norte que se pueda aplicar a los jóvenes de todo el mundo?

See: El rango entre 20 y 30 años de edad, no sólo en Corea del Norte, sino en cualquier otro lugar, es el período en que la gente está muy motivada por nuevas ideas. Está muy entusiasmada y dispuesta a salir y probar algo diferente. Está en una etapa de la vida en la que es capaz de afrontar esos riesgos.

KWHS: Gracias por acompañarnos.

See: Gracias a ustedes.

 

Preguntas

¿Por qué es importante para los jóvenes norcoreanos entender mejor los conceptos empresariales?

¿Qué tan importante es el rol que juegan los medios sociales en las comunicaciones de Corea del Norte? ¿Cómo podría cambiar tu vida sin acceso a estos canales de comunicación?

¿Qué es una incubadora de empresas y cómo puede ayudar a fomentar la iniciativa empresarial de Corea del Norte?

 

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“El rango de edad entre 20 y 30 años, no sólo en Corea del Norte, sino en cualquier otro lugar, es el período en que la gente está muy motivada por nuevas ideas. Está muy entusiasmada y dispuesta a salir y probar algo diferente.”
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One Response to ¿Iniciativa empresarial en Corea del Norte? Aportar conceptos empresariales a un país comunista

  1. angel.dise@hotmail.com says:

    es una buena idea de aporta todos estos comnocimientos para este pais comunista
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