Airtime de Sean Parker: ¿Grandes posibilidades?

Lo ames o lo odies, Sean Parker no tiene miedo a pensar en grande. El fenómeno multimillonario de Facebook, que a los 19 años cambió para siempre la industria discográfica cuando fundó junto con Shawn Fanning el sitio para compartir música Napster y que también cofundó Spotify, fue denominado recientemente por la revista Forbes como “catalizador de ideas que, cuando se asocia con la gente adecuada, crea algunas de las empresas más disruptivas de las últimas dos décadas”. El fundador de LinkedIn, Reid Hoffman, agregó que Parker es un “visionario muy grande”.

Así que no es de extrañar que el lanzamiento el 5 de junio de la empresa más reciente en Internet de Parker, Airtime, crease un gran revuelo. Airtime, el resultado de otra colaboración con Fanning, aprovecha el llamado gráfico de interés (una representación en línea de los intereses de un individuo con otra gente) y Facebook para conectarte, vía chat de video, con gente que conoces y que no. Es una aplicación que vincula tus “Me gusta” con los “Me gusta” de otros y hace que gente potencialmente compatible hable cara a cara, tecnológicamente hablando. Algunos la describieron como “Chatroulette sin el nudismo”, refiriéndose a una red de video abierta que se convirtió de forma rápida en un foro para el comportamiento indecente.

Todo está en el descubrimiento

Airtime también es una manera de conocer gente nueva y descubrir intereses comunes en tiempo real. La plataforma inicia conversaciones por video instantáneas con gente afín al azar. Una captura de pantalla de Airtime muestra tu feed de vídeo y el feed de video de la otra persona, los vídeos de YouTube que ambos publicaron en Facebook y todos tus “Me gusta” y los “Me gusta” de la otra persona. Los “Me gusta” en común aparecen en negrita. Ese enfoque de compatibilidad es lo que distingue a la tecnología de otras plataformas de chat por video, tales como Skype y Facebook Video.

“Si observas Facebook o Twitter, son todas redes sociales, pero hay una ruta de uso pretendida”, explica Gregory Hosono, Director Operativo de Teens in Tech Labs, una empresa de Mountain View, California, que brinda herramientas y recursos a gente joven para ayudar a alentar el espíritu emprendedor desde la juventud. El blog de Teens in Tech, que Hosono editó durante un año antes de entregar el reinado este mes, sigue a los emprendedores y tecnologías que son “innovadores y cool”. Cualquier cosa que haga Sean Parker sin lugar a dudas entra en esa categoría. “La teoría detrás de Airtime es que si tienes gustos similares a los de otra persona, tendrás una conversación con ella, y quizá acabéis siendo amigos. He usado Airtime para conversar con amigos para ver cómo funciona la interfaz, y me ha gustado mucho”, agrega Hosono, de 16 años y estudiante de undécimo año en Phillips Academy en Andover, Massachusetts. “Está bueno poder mirar a un amigo y decir: Nunca supe que te gustaba eso’. La parte del descubrimiento es completamente diferente de cualquier otra cosa”.

Las esperanzas de Airtime dependen, en parte, de la popularidad creciente del chat por video entre adolescentes como Stennett y Hosono, quien dice que el medio es una forma excelente de permanecer en contacto con sus compañeros de internado en los EE.UU. y en el extranjero. Un informe reciente del Pew Research Center’s Internet and American Life Project encontró que cerca del 37% de los usuarios de Internet de entre 12 y 17 años participa en chats de video, usando plataformas como Skype, Googletalk o iChat. “Hay algo emocionante en traer espontaneidad a Internet”, explicó Parker en una declaración. “A medida que avanzamos desde un gráfico social [las conexiones entre la gente que usa las redes sociales] a un gráfico de intereses, hay grandes posibilidades para nuestro mundo. Eso es lo que estamos tratando de aprovechar con Airtime.”

‘Los extraños no parecen tan extraños’

Pero no todos están convencidos de que sea la próxima gran idea. Daniel Brusilovsky, fundador y Director Ejecutivo de Teens in Tech Labs, quien pronto se unirá a la empresa de capital de riesgo Highland Capital Partners como asociado de verano con su equipo de inversión en Internet y medios digitales, cree que Airtime falla un poco. “Para ser del todo honesto, hay una parte de mí que esperaba más”, dice Brusilovsky, que tiene 19 años. “Pienso que trataron de mejorar Chatroulette. Existen empresas como SpaceX [una empresa de transporte espacial fundada por el emprendedor Elon Musk que en mayo de 2012 se convirtió en la primera empresa de capital privado en enviar carga a la Estación Espacial Internacional] que son verdaderos innovadores. Sean Parker y Shawn Fanning son dos de las personas más inteligentes en nuestra industria. Con su capacidad intelectual y conexiones, debería ser una idea más grande y una misión subyacente mayor, algo que vaya a cambiar el mundo. El producto es hermoso, y funciona excelente. ¿Esperaba yo más? Absolutamente”.

Con un lanzamiento el 5 de junio que salió mal por fallos tecnológicos, puedes apostar a que el mundo está observando el progreso de Airtime. La empresa tiene financiación de algunos patrocinadores financieros de renombre, incluyendo a Kleiner Perkins Caulfield & Byers, Accel Partners, Google Ventures, Andreessen Horowitz y Social + Capital. Algunos están especulando con que Airtime “rehumanizará” Internet con una profundidad de comunicación que todavía hay que experimentar en las redes sociales. “Ya sea que estés conversando con un amigo o alguien nuevo, Airtime te permite avanzar de un salto enorme en la intimidad de la relación”, escribe el periodista Josh Constine, de TechCrunch. “De pronto, los extraños no parecen tan extraños, te das cuenta de cuánto tienes en común con tus compañeros de trabajo, y las amistades se aceleran. Airtime hace que parezca que conoces a alguien desde hace más tiempo”. ¿Revolucionario? Tú decides.

 

Preguntas

¿Qué significa ser un “catalizador de ideas”, y por qué es tan valioso en el mundo de los negocios de hoy en día?

¿Qué es un gráfico de intereses? ¿Un gráfico social?

¿Cómo crees que Airtime podría “rehumanizar” Internet?

Enlaces relacionados

Forbes: Sean Parker: Agente de alteración

Pew Research Center’s Internet and American Life Project

TechCrunch: Cómo rehumanizará Internet Airtime

Bloomberg Businessweek: Los hombres de Airtime, buscando amor

Wired: El lanzamiento de Airtime, de Sean Parker, se va a pique

Highland Capital Partners Summer@Highland

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“Está bueno poder mirar a un amigo y decir: ‘Nunca supe que te gustaba eso’. La parte del descubrimiento es completamente diferente de cualquier otra cosa.”
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