Nueva atracción de la Feria de Electrónica de Consumo: teléfonos inteligentes e innovación durante el almuerzo

Mercedes-Benz presenta su sistema Mbrace2, conectando teléfonos inteligentes a sus vehículos en CES 2012.

La semana pasada, las empresas de tecnología más grandes del mundo se reunieron en Las Vegas, en la Feria de Electrónica de Consumo (FEC; CES en inglés) para presentar lo que esperan que sean los próximos grandes éxitos en aparatos de tecnología.

Para los fanáticos de la tecnología como Daniel Brusilovsky, el fundador de 19 años y consejero delegado en San Mateo, California, de Teens in Tech Labs, este es un evento más esperado que las fiestas de fin de año que lo preceden. “Yo sigo muy de cerca a la industria de la electrónica de consumo, y venir a la FEC es casi como la frutilla del postre. Es la oportunidad que tenemos de obtener una perspectiva práctica de lo que hemos estado leyendo durante los últimos meses, y eso es muy emocionante para mí “, dice Brusilovsky, cuya empresa apoya a jóvenes emprendedores a través de recursos como la Conferencia Teens in Tech, la Incubadora Teens in Tech y el Blog Teens in Tech. Brusilovsky también asesora a nuevas empresas, como Everyme, una nueva tecnología para mejorar la experiencia de la libreta de direcciones, y trabaja con JESS3, una empresa de diseño web y estrategias de medios sociales de Washington, DC, como Silicon Valley Evangelist.

Televisores con conexión a Internet y tabletas

La Feria de Electrónica de Consumo, abreviada FEC (CES en inglés), se realiza todos los meses de enero y atrae la sorprendente cifra de 140.000 personas durante sus cuatro días. Más de 2.700 empresas, desde empresas líderes como Microsoft y Samsung, hasta nuevas empresas de emprendimientos tecnológicos, exhibieron sus nuevos productos en la feria.

Desde que la primera FEC se realizó en Nueva York en 1967, el evento ha contado con el debut de productos que se convirtieron en grandes éxitos en los hogares estadounidenses. En 1970, por ejemplo, el VCR hizo su primera aparición. Los reproductores de CD entraron en escena en 1981, los DVD en 1996, los televisores de alta definición en 1998 y los discos blu-ray en 2003.

Este año, los grandes lanzamientos de productos se han centrado principalmente en dos áreas: los televisores con conexión a Internet y las tabletas, dice Andy Ihnatko, un blogger de tecnología, columnista del Chicago Sun-Times y colaborador senior de la revista Macworld Magazine. Muchos de los productos que debutaron en la feria estarán en las tiendas a mediados de 2012 y estarán a la venta para la próxima temporada de compras navideñas. “Muchas de las empresas utilizan el furor de la FEC para mostrar toda su colección de otoño, si lo decimos en términos de la industria de la moda”, dice Ihnatko.

La tendencia de los nuevos televisores ha estado por varios años relacionada con cuánto más delgados y livianos pueden llegar a ser, y cuánto más delgada puede ser la pantalla. Pero ahora la nueva tendencia se dirige a los televisiones “inteligentes”, o que funcionen más como una computadora y menos como el aparato tradicional. Varios fabricantes están promoviendo televisores que podrían ejecutar el popular sistema operativo Android de Google, por ejemplo, que ahora se utiliza en muchos de los teléfonos inteligentes y tabletas.

Brusilovsky, quien se describe como un “nerd del audio y el vídeo” que tiene los ojos puestos en la Canon 5D Mark III, dice que realmente le agrada la dirección que están tomando los televisores con Internet y las tabletas. “Aunque creo que la atención debería centrarse más en la experiencia con las tabletas, que en tener Facebook y Twitter integrados en los televisores”, señala. “Trato de estar al día con toda la tecnología nueva que sale, y estoy muy entusiasmado con lo que VIZIO (que estrenó una nueva tableta de 10 pulgadas en la FEC) está haciendo”.

No es casualidad que haya una gran tendencia hacia los televisores inteligentes y las tabletas, añade Ihnatko. Las compañías han estado tratando de competir con el iPad desde que fue lanzado en 2010, tan sólo unas semanas después de la FEC de ese año. Y el gran rumor de Apple de este año (que no tiene una presencia oficial en la FEC, pero que es la empresa contra la que compiten todas las demás empresas de tecnología) es sobre un televisor con Internet que será lanzado durante el 2012 o 2013. Las empresas “no están necesariamente tratando de vencer a Apple, pero quieren estar preparadas para tener algo más en el mercado cuando Apple reciba toda la atención”, dice Ihnatko.

Muchos de los productos exhibidos en la FEC estarán en las tiendas en los próximos seis meses, pero no estarán aún a la venta. Dealnews, un sitio web dedicado a la búsqueda de ofertas de compras online durante todo el año, dice que la mayoría de los televisores comenzarán a bajar sus precios en octubre y estarán aún más baratos de aquí a un año, cuando la FEC 2013 se ponga en marcha. Si las nuevas tabletas de este año no son un éxito instantáneo en su lanzamiento, hay que esperar unos meses para obtener mayores descuentos, informa el sitio.

Las dos mitades del mismo problema

Si bien las noticias de la FEC se centrarán en los nuevos televisores, las computadoras y las tabletas, las empresas que asisten más allá de la publicidad también obtienen un beneficio. Para los profesionales que trabajan en estas empresas de alta tecnología, esta puede ser la única oportunidad para que ingenieros y técnicos de las empresas de la competencia se reúnan para almorzar.

Este tipo de contacto puede generar innovación, Ihnatko dice, lo que puede convertir a un almuerzo informal en el próximo producto de tecnología innovadora. “Uno nunca sabe lo que puede pasar un mes o un año después, como resultado de ese almuerzo. Puede suceder que estas personas tengan dos mitades de un mismo problema, y sentándose juntos descubran una solución”.

En esencia, dice Ihnatko, la FEC sigue siendo una feria de negocios, donde las empresas hacen ofertas para unir fuerzas y crear productos que se espera tengan un éxito rotundo en el mercado.

“Muy a menudo recibo un boletín de noticias acerca de un producto que no tiene ni precio ni fecha de lanzamiento, pero que se pone a prueba en el mercado, para ver si se puede formar una sociedad en la feria”, dijo. “Una cosa es vender una tableta directamente, y otra es conseguir ponerlo a la venta en todas las tiendas de AT&T y Verizon del mundo. Ese es el tipo de acuerdo que mucha gente trata de lograr en la FEC”.

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“No están necesariamente tratando de vencer a Apple, pero quieren estar listos para tener algo más en el mercado cuando Apple reciba toda la atención.”
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