Eli Wolff: ‘El atleta discapacitado todavía es dejado de lado y segregado’

Eli A. Wolff tuvo un derrame cerebral cuando tenía dos años de edad, pero no dejó que el trauma le apartara de la práctica deportiva. Jugó en equipos de adolescente en Milton Academy de Milton, Massachusetts, de donde se graduó en 1995, y luego en la universidad, en Brown University. Fue miembro del equipo paralímpico de fútbol de los Estados Unidos en los Juegos Paralímpicos de 1996 y 2004 [un evento multideportivo para atletas con discapacidades], y miembro del equipo nacional desde 1995 hasta 2004. Wolff construyó una carrera de la defensa de atletas con discapacidades. En la última década, desde que se graduó, Woff ha hecho trabajo de investigación en Brown y en el Institute for Human Centered Design (Instituto para el Diseño Centrado en lo Humano), una organización con sede en Boston que promueve oportunidades para la gente de todas las capacidades. Fue multifacético, y condujo a que más y más gente y organizaciones comprendiesen la difícil situación del atleta discapacitado.

Wolff estuvo en Wharton recientemente para el Simposio Ivy Sports 2011 y habló con Knowledge@Wharton High School acerca de su experiencia como atleta discapacitado y los problemas que enfrenta este segmento de la población.

Knowledge@Wharton High School: Si bien la mayoría de la gente está familiarizada con los Juegos Paralímpicos y las Olimpíadas Especiales, ¿qué otras oportunidades existen para los atletas discapacitados hoy en día?

Eli A. Wolff: La idea completa es crear ambientes diferentes en los deportes para la gente con discapacidades, ya sea competir en ambientes para gente físicamente apta o en ambientes específicos para discapacidades. Fui apasionado, aún de joven, acerca de la inclusión para todos, y la vi mejorar un poquito con el transcurso del tiempo a medida que aumenta la comprensión de la gente.

Cuando estaba en Brown, tenían un entrenador realmente bueno, y pudimos resolver cosas, pero no siempre es así. Durante mucho tiempo, se consideró que la gente con discapacidades que quería practicar deportes estaba fuera de la cancha, como estar en la lista de lesionados en un equipo de Béisbol de las Ligas mayores. Parecía que una vez al día, alguien en ESPN usaría el término “retardado” o “rengo”, y ni siquiera era consciente de lo que significaba. Cuando estuve en la universidad, tomé cursos sobre deportes, pero ninguno incluía discapacidades.

Pero desde 2006, los tratados de las Naciones Unidas sobre derechos individuales incluyeron a aquellos con discapacidades, y hasta hay secciones relativas a los deportes, así que ahora está en la conciencia de la gente.

KWHS: ¿Hay un aumento en la participación? ¿De dónde podría estar viniendo?

Wolff: Trabajé en el caso de la Corte Suprema con Casey Martin (el golfista profesional discapacitado que demandó para poder usar un carro mientras jugaba). Y la historia de Oscar Pistorius, el amputado que usa piernas artificiales para correr, alentó a mucha gente discapacitada a probar los deportes.

Muchos de los soldados que regresaban de Iraq y Afganistán fueron participantes, también, lo que incrementó la conciencia. Pero el atleta discapacitado todavía es dejado de lado y segregado. Llegamos lejos, pero todavía tenemos mucho que recorrer.

A veces hacemos comparaciones con las Ligas Negras y cómo solían ser los deportes femeninos. Tenemos los deportes femeninos porque es una manera de nivelar el campo de juego. A veces las mujeres pueden competir con los hombres, igual que a veces los atletas discapacitados pueden competir en deportes para gente físicamente apta, pero tenemos que ser más inclusivos en los deportes en general, y eso con frecuencia significa crear plataformas diferentes para los discapacitados.

KWHS: ¿Hay alguna manera comercial de mejorar esto? ¿Los atletas discapacitados son un mercado para alguien?

Wolff: Sí, trabajé con Nike en publicidad, por ejemplo. Existen 58 millones de personas en Estados Unidos con alguna clase de discapacidad, así que es un mercado grande. Existen estimaciones de que un 20% de los usuarios de videojuegos tienen discapacidades, y sin embargo no hay un solo videojuego asociado con las discapacidades en los deportes.

El gobierno, sin embargo, comenzó a apoyar a los veteranos que practican deportes para discapacitados, y hay parientes y amigos de toda esta gente que ahora los siguen. Con la población que envejece, cada vez hay más y más gente con alguna clase de discapacidad, y que practicó deportes toda su vida, así que también crea un mercado.

KWHS: ¿Cuál es el futuro para los discapacitados en los deportes?

Wolff: Pienso que la gente joven es más consciente de la gente con discapacidades y de lo que puede hacer, así que esa es una buena señal de inclusión. Cuando podamos romper esos estereotipos, definitivamente mejoraremos las cosas. El movimiento Paralímpico es realmente aceptado por la gente que dirige las Olimpíadas, y cuanto más se los promocione, más cambiarán los estereotipos. Hasta hay universidades con equipos de baloncesto en silla de ruedas ahora.

La idea total detrás de esto, sin embargo, es que nadie debería ser invisible. Deberíamos poder ver el potencial atlético en cada uno.

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“Existen estimaciones de que un 20% de los usuarios de videojuegos tienen discapacidades, y sin embargo no hay un solo videojuego asociado con las discapacidades en los deportes.”
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