Compras y ventas a gran escala: Comerciar con fusiones y adquisiciones

El mundo vertiginoso de las fusiones y adquisiciones suele ser cosa de los magnates de Wall Street y los expertos financieros, pero eso no impidió que 27 estudiantes de secundaria en Nueva York analizaran en profundidad los hilos que mueven los acuerdos de miles de millones de dólares como parte de su trabajo en clase.

La clase de negocios e iniciativa empresarial en Martin Luther King Jr. High School of Arts and Technology, en Manhattan, dedicó el año escolar 2010-2011 al estudio de cómo y por qué las empresas se compran y se venden. El término con el que se denomina esas actividades es fusiones y adquisiciones, o F&A de manera abreviada. A menudo, las F&A implican mucho dinero (Golden Gate Capital compra California Pizza Kitchen por $ 470 millones), muchas negociaciones entre empresas y un estudio cuidadoso acerca de cómo un negocio va a encajar bien con otro. Incluye muchos aspectos diferentes del mundo de los negocios. A menudo las empresas considerarán la compra de otras empresas, y los clientes y activos que vienen incluidos en el acuerdo, como una forma de crecer dentro de su industria. Los acuerdos también pueden incluir la participación de empresas de capital privado (como Golden Gate Capital) que realizan las inversiones directamente en empresas privadas o empresas públicas que cotizan en el mercado de valores.

Las F&A se estudian de forma habitual en las clases de negocios de la universidad, pero la maestra Christina Feng, de 25 años, creyó que era importante mostrar a sus alumnos en qué consiste esta industria un poco antes. La crisis financiera de los últimos años ha puesto de manifiesto que los estudiantes deben aprender acerca de los negocios antes de dejar la escuela secundaria. A través de un programa de educación empresarial llamado Empresas virtuales, Feng montó una empresa simulada, Synergy M&A, para ofrecer a sus alumnos los recursos que les permitan estudiar cómo las empresas se compran y se venden. “Reflexioné acerca de lo que hace que un negocio nazca”, afirma. “Me di cuenta de que cientos de fusiones y adquisiciones ocurren a diario, pero la gente no lo sabe. Aprender sobre el modo en que funcionan las fusiones y adquisiciones [ayuda a los estudiantes] a comprender el mundo de los negocios”.

T-Mobile y otros datos del acuerdo

Aunque algunos dudaron de que un grupo de estudiantes de secundaria pudieran captar las complejidades de las F&A, incluidas las Empresas virtuales, que se resistían a conceder a Feng el préstamo virtual necesario para comenzar con el programa, los estudiantes de Feng lo entendieron rápidamente, aprendiendo conceptos como titularidad de acciones, flujo de caja descontado (un método de evaluación utilizado para determinar el atractivo de una inversión) y relación costo-beneficio (una base métrica utilizada para determinar el valor de las acciones de una empresa).

Los estudiantes analizaron los detalles detrás de varias fusiones recientes, como la compra anunciada de la empresa de celulares T-Mobile por parte de AT&T, e incluso realizó una compra simulada de The New York Times por parte de Google, para examinar de qué manera factores como el valor de cada empresa y qué servicios ofrecen influyen en la transacción. Hicieron un viaje de campo a la sede de Google en Nueva York para obtener una perspectiva de la vida real como parte de sus tareas de clase.

La estudiante Teresa Figueroa, de 18 años, estaba del lado de Google en la transacción simulada, y dijo que las negociaciones fueron una dura venta para el falso personal del New York Times. “La gente pensaba que no debíamos pagar tanto por este negocio, pero tenían que entender que The New York Times ha estado creciendo y prosperando durante años”, afirma. “No sólo tiene historia, sino también clientes fieles. Incluso con Internet, algunas personas siguen comprando el periódico, así que tuvimos que analizar los aspectos de la vida real del asunto”. Freeman añade: “Ellos no se fijaron en el hecho de que The New York Times posee empresas que podrían ayudar a Google. Nadie pensó en ello”.

Durante este año, los estudiantes se inspiraron para sus estudios en algunos peces gordos de Wall Street que hablaron en clase, como Robert E. Diamond Jr., presidente ejecutivo de Barclays, una empresa de servicios financieros globales. Robert F. Bruner, decano de la Darden School of Business, voló desde la Universidad de Virginia para hablar de F&A y sobre su libro, “Deals from Hell: M&A Lessons that Rise Above the Ashes” (Acuerdos infernales: Lecciones de F&A que surgen de sus cenizas).

Héctor Cabrera, de 18 años, dice que todo el conocimiento de “detrás de la escena” le ha dado una mejor comprensión de cómo las empresas pueden afectar la vida de las personas. “Comprender los negocios es comprender tu futuro. Tenemos que entender lo que está pasando”, dice Cabrera. “Pienso que los chicos en la escuela secundaria deberían aprender sobre [F&A y otros temas], especialmente si quieren entrar en los negocios por su cuenta”.

Un futuro en gestión de las artes

Aprender acerca del trabajo necesario para la compra de una empresa ha ayudado a algunos de los estudiantes de Feng a cambiar sus trayectorias profesionales. Por ejemplo, Estevan Brown, de 18 años, dice que fusionará su nuevo conocimiento empresarial con su amor por la actuación, cuando este otoño frecuente la escuela en Purchase College, parte del sistema de la Universidad Estatal de Nueva York. “Quería ser un bailarín o un actor”, dice. “Pero tarde o temprano, tu cuerpo se rinde. Voy a estar mejor si me dedico al aspecto comercial de la actuación. Quiero estudiar gestión de las artes, y realmente me veo creando mi propio estudio de baile o teatro o incluso un club”.

Para Cabrera, un año de estudio de F&A ha llevado a este futuro ingeniero a considerar la incorporación de algunas clases de negocios a su programa universitario. “Quizá me gustaría empezar mi propio negocio e invertir un poco en algunas acciones”, señala. “Es muy bueno obtener información como ésa. Puedes entablar una conversación sobre el tema, puedes utilizar tu conocimiento e invertir con inteligencia”.

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“Comprender los negocios es comprender tu futuro.”
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