Un hombre tras las cámaras de Spike TV

Matt Califano, de 29 años de edad, es el director de programación de Spike TV (hoy comúnmente conocido como Spike), una división de MTV Networks en la ciudad de Nueva York que emite una señal por cable orientada a hombres de 18 a 49 años. Se trata de un trabajo que desborda testosterona. Califano quiere que sepas que sus días están repletos de mucho más que combates de artes marciales mixtos (conocidos también como “Vale Todo”) y extraños episodios de “1000 Ways to Die” (1000 maneras de morir). Califano conversó con KWHS acerca de cómo su carrera en MTV, que comenzó después de haberse graduado en la universidad, le ha hecho transitar por una amplia variedad de fabulosas direcciones, y que nada tienen que ver con las luces “en vivo”.

Knowledge@Wharton High School: ¿Tenías pensado trabajar en televisión?

Matt Califano: Fui al Albright College en Reading, Pensilvania, donde estudié ciencias políticas con un enfoque en derecho y relaciones internacionales. Comenzaba a pensar en seguir una carrera de derecho internacional hasta que comprendí mejor de qué se trataba. En mi último año hice una pasantía como investigador para el Servicio de Defensoría Pública en Washington, D.C. Me enfrenté ante la ambigüedad moral que implica ser abogado. No me parece correcto que si haces un muy buen trabajo como fiscal, puedas dejar entre rejas a personas inocentes  y que si haces un muy buen trabajo como abogado defensor, puedas dejar libre a personas que son culpables. También pasé un semestre en la American University [en Washington, D.C.] y fui a la Península de los Balcanes para aprender acerca de organizaciones no gubernamentales (ONGs) y el proceso de paz. Aprendí mucho, pero me di cuenta de que para que ese aprendizaje resultara verdaderamente efectivo era necesario vivir allí. No estaba preparado para hacer las maletas y mudarme a Europa del Este.

KWHS: ¿Cómo llegaste a MTV Networks?

Califano: Cuando me gradué, en 2003, vivía en mi casa de Nueva Jersey desde hacía dos meses y realmente quería conseguir trabajo. Un amigo de la universidad tenía una prima que trabajaba en MTV. Si recomendabas a alguien ganabas 500 dólares, así que le convenía hacerlo. Comencé en el invierno de 2004 en el nivel más bajo, como asistente de departamento, que es un paso por encima de la oficina de correos. Hice mucho trabajo de oficina, por ejemplo, llenar contratos y entregar correspondencia. También tenía que asistir a reuniones de la red en MTV y aprender el funcionamiento total desde el punto de vista operativo.

KWHS: ¿Qué sentías al trabajar para MTV?

Califano: Era magnífico. Acababa de terminar la universidad y me encontraba trabajando en 1515 Broadway en [Times Square] Nueva York. Todos los días a las 5:00 p.m. los cristales de las ventanas vibraban por la multitud de TRL [show de videos musicales de MTV llamado Total Request Live] que se encontraba en el piso de abajo. Era fantástico pertenecer a un gran medio de comunicación que es un icono de distintos sectores sociales de nuestro país. MTV forma parte de la lista Fortune 500 con [abogados], contratos, ventas de anuncios, escritores, promociones, planificación de medios; hay mucho más detrás de los pocos minutos que ven en la pantalla todos los días. Incluso a veces puedes ver celebridades porque ése es el negocio. Me encontré con Adam Sandler en un ascensor en mi tercera semana de trabajo. Sabía que no debía darle demasiada importancia a un encuentro casual con una estrella, pero fue fabuloso.

KWHS: ¿Cómo llegaste de la oficina de correos a ser el director de programación?

Califano: Los que ascendían eran aquellos que más conocimientos adquirían acerca del próximo nivel. De asistente de departamento me convertí en asistente de tráfico. Después me convertí en redactor publicitario para “TV Land.” Luego me convertí en presentador especializado en “Nick Toons”. Después pasé a ser supervisor del equipo de operaciones en “TV Land” y también del de “Nick at Night”.  Más tarde me designaron gerente del equipo de operaciones comerciales de “Spike TV”. Me dediqué a esto durante tres años y, en noviembre, me ascendieron a director de programación de “Spike TV”.

Estoy a cargo de vigilar el inventario que tenemos. Nuestro vicepresidente adquiere determinados espectáculos y nuestra oficina en Los Ángeles se encarga de los programas de telerrealidad. Revisamos todos los contratos relacionados con la programación para asegurarnos de que éstos se encuentren contemplados en nuestras licencias y podamos transmitirlos. Me encargo de dirigir a nuestros coordinadores de programación.

Mucho del trabajo de programación detrás de escena se encuentra limitado por el presupuesto. Por ejemplo, puedes tener 10 episodios de un show por 1 millón de dólares o acceder al catálogo completo del show X por 200.000 dólares. Debes analizar: “¿Quiero comprar el show más costoso sabiendo que solo lo puedo emitir cuatro veces? ¿O prefiero comprar el show más económico con escenas ilimitadas que de mí depende que funcione tanto tiempo como yo quiera?” Hay que poner esto en la balanza y medir los costos con la repercusión del producto sobre los espectadores.

KWHS: ¿Por qué crees que has logrado llegar a MTV?

Califano: Debes probar que estás dispuesto a superar a cualquier otro. Cada vez que me presentaba a un trabajo nuevo, quería que mi entrevistador supiera que yo iba a trabajar más duro que cualquier otro postulante que hubiera asistido a esa entrevista. También he aprendido que si puedes promover buenas relaciones en la oficina, sin importar cuáles sean las circunstancias, esto te beneficiará en el futuro.

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“Cada vez que me presentaba a un trabajo nuevo, quería que mi entrevistador supiera que yo iba a trabajar más duro que cualquier otro postulante que hubiera asistido a esa entrevista.”
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